skitso stelios coucounaras

Bio

STELIOS COUCOUNARAS
was born in Athens on May 12, 1936. Stelios Coucounaras is a composer of classical music and a prose writer.

Music
Maria Poulaki, sister of Philoktitis Ikonomides, Director of the Athens State Orchestra, was Coucounaras’ first music teacher and she taught him piano and music theory. His second teacher was Marios Varvoglis, who taught him harmony, counter-point and morphology.

Simultaneously with the music studies, Coucounaras was attending the Law School of the University of Athens but the joys of music trumped the joys of the law. After two years of serving two incompatible gods, he left Athens to continue his music studies in Hamburg’s Music Academy.

In Hamburg he studied composition under Ernst-Gernot Klussmann who, as a Richard Strauss’s collaborator had transcribed his last two operas for him. He also studied symphonic jazz under Werner Fritz and piano under Willi Schultz-Klingstroem. In special seminars of the Academy he studied the different forms of the 12-tone system, Hindemith’s system, and all the then fashionably innovative tendencies. His exertions led to a prize awarded to him by the Academy in 1962.

In the early 1960s, Coucounaras began to entertain reservations about the overall trajectory of modern music which rejected past accomplishments, persisted in endless experimentation with atonality, and confronted concert-goers with the admonition that “nobody cares if you hear or not”. When Ernst Krenek opined that composers ought to thank the 12-tone system for relieving them of the tyranny of inspiration, Coucounaras responded by designating Krenek’s opinion as a model of perverted thinking and by asserting that the survival of contemporary music demands a return to tonality centers.

Coucounaras’ views resonated far and wide: in Bavarian Radio, in North German Radio, in Royal Swedish Radio, in Hellenic Radio –all of whom provided him with opportunities for a more detailed exposition.

In 2002 top artists of the Bayreuth Festival commissioned Mr Coucounaras to transcript works of Brahms and Wagner, which were performed during the festival in the Wahnfried Villa, the house where Richard Wagner lived and died. The same trancriptions have been performed at the Zeilitzheimer festival too.

In 2004, the German High Music Council invited him to participate in series of lectures on the prospects of contemporary music, sponsored by Musical Academies all over Germany.

Coucounaras is a member of the Union of Hellenic Composers, and the Union of German Composers. His works have been performed in numerous European countries, in the United States, and in Israel.

In December 2014, he claim a prize by the Union of Hellenic Theater and Music Critics for the book "Blues, Rock and Rebetico – Three Mythologies – One Genuine, Two Counterfeit.".

Compositions

ΣΤΕΛΙΟΣ ΚΟΥΚΟΥΝΑΡΑΣ
Πρώτα συστηματικά μαθήματα πιάνου και θεωρίας πήρε από την Μαρία Πουλάκη, αδελφή του Διευθυντού της Κρατικής Ορχήστρας Αθηνών, Φιλοκτήτη Οικονομίδη.
Ακολούθως διδάχθηκε αρμονία, αντίστιξη και μορφολογία από τον Μάριο Βάρβογλη, ενώ παραλλήλως ενεγράφη στην Νομική Σχολή του Πανεπιστημίου Αθηνών, την οποία όμως μετά δυο έτη εγκατέλειψε, για να συνεχίσει τις μουσικές του σπουδές στην Ανωτάτη Μουσική Ακαδημία του Αμβούργου.
Εκεί μελέτησε σύνθεση με τον Ernst-Gernot Klussmann, ο οποίος ως συνεργάτης του Richard Strauss είχε μεταγράψει τις δυο τελευταίες του όπερες, συμφωνική jazz με τον Werner Fritsch και πιάνο με τον Willi Schulz-Klingstroem. Παραλλήλως σε ειδικά σεμινάρια της Ακαδημίας παρακολούθησε τις ποικίλες μορφές γραφής του 12-φθογγου συστήματος, το σύστημα του P. Hindemith; και το σύνολο των τότε νεωτεριστικών φάσεων, στοιχεία των οποίων σποραδικώς χρησιμοποίησε και στις δικές του συνθέσεις, ως ηχόχρωμα.

Βραβείο επιδόσεως της Ακαδημίας το 1962.

Ήδη από τις αρχές της δεκαετίας του 1960 άρχισε να ωριμάζει μέσα του η πεποίθηση, ότι μόνον μια, υπό την ευρύτατη έννοια επιστροφή στα τονικά κέντρα θα μπορούσε να εγγυηθεί μιαν ιστορική συνέχεια στην σύγχρονη Μουσική, και όχι ο εκ προοιμίου αποκλεισμός όλων όσων έγιναν στο παρελθόν, οι ατέρμονες πειραματισμοί στους χώρους της ατονικότητας, αλλά και η κυνική αντιμετώπιση του κοινού των συναυλιών, το οποίο θα όφειλε πλέον να συνηθίσει στο “who cares if you hear or not.”

Την δε γνώμη του Ernst Krenek , ότι οι συνθέτες οφείλουν να είναι ευγνώμονες στο 12-φθογγο σύστημα, γιατί αυτό τους απάλλαξε από την τυραννία (!) της εμπνεύσεως, την χαρακτήρισε ως διαστροφή του σκέπτεσθαι (perversion of thinking). Οι απόψεις αυτές του Κουκουναρά βρήκαν απήχηση σε κορυφαία ραδιοφωνικά συστήματα, όπως η Βαυαρική Ραδιοφωνία, η Βορειογερμανική Ραδιοφωνία, η Βασιλική Σουηδική Ραδιοφωνία, αλλά και η Ελληνική Ραδιοφωνία όπου και του αφιέρωσαν εκτεταμένες παρουσιάσεις.

Το 2002 κορυφαίοι καλλιτέχνες του φεστιβάλ του Bayreuth του ανέθεσαν την μεταγραφή έργων του Μπράμς και του Βάγκνερ, τα οποία εκτελέστηκαν κατά την διάρκεια του φεστιβάλ, στην βίλλα Wahnfried, το σπίτι όπου έζησε και απέθανε ο Ριχάρδος Βάγκνερ, και στο φεστιβάλ του Zeilitzheimer.

Το 2004 το Ανώτατο Μουσικό Συμβούλιο της Γερμανίας, κατόπιν συστάσεως, του επίτιμου προέδρου του, του καθηγητού, δόκτορος Β. Κρύτσφελντ, τον προσκάλεσε να συμμετάσχει ως ομιλητής σε μια σειρά διαλέξεων στις γερμανικές Μουσικές Ακαδημίες με αντικείμενο το μέλλον της σύγχρονης κλασσικής μουσικής.

Συνθέσεις του Στέλιου Κουκουναρά έχουν παιχθεί στην Ελλάδα (Ελληνική Ραδιοφωνία, Καμεράτα Αθηνών Αρχειοθετήθηκε 2015-05-02 στο Wayback Machine., Ωδείο Νάκα, κ.α.) σε πολλές Ευρωπαϊκές χώρες, στις Η.Π.Α. και το Ισραήλ. Είναι μέλος της Ενώσεως Ελλήνων Μουσουργών και μέλος της Ενώσεως Γερμανών Μουσουργών.

Στίς 8-12-2014 του απονεμήθηκε τιμητική διάκριση Μουσικολογικού Συγγράμματος 2014 της Ενώσεως Ελλήνων Θεατρικών και Μουσικών Κριτικών για το βιβλίο "Λαικισμός και Μουσική, Μπλουζ, ροκ, ρεμπέτικο. Τρεις μυθολογίες, μια αληθινή, δύο κάλπικες".

Συνθέσεις

Symphonies: 1 (I,II,III,IV) - 2 (I,II,III,IV) - 3(I,II,III,IV) - 4
Concert for Viola and Orchestra
Concert for Violoncello and Orchestra
Concert for Trumpet and Orchestra
Concert for Clarinet and Orchestra
Concert for Harp and Orchestra
Lieder
Divertimento for Violoncello and String Orchestra
Heinrich Heine’ Questions – Cantata for tenor, female chorus, organ and orchestra

Music for brass
Music for piano
Music for strings

Theater music

Prose Writing
In 2009 Coucounaras wrote in Greek Laicism and Music: Blues, Rock and Rebetico – Three Mythologies – One Genuine, Two Counterfeit.
In December 2014, the book was awarded a prize by the Union of Hellenic Theater and Music Critics.

Publishing houses with which he has collaborated:
Merseburger, ADU, Marc Reift

Critics
"Dear Maestro Coucounaras,
I have written only a handful of living composers to express my appreciations (my son Andrew being one of them).
I don't recall how I stumbled upon your music in 2020.
I am listening to your First Symphony as I write this. I can't really
find the words. Your music is a great blessing.
You have enriched my life.
With great good wishes.

Charles Beall
Executive Director National Academic Association"